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  • Photo du rédacteurDocteur Bridge

Origine d’une expression : Avoir une dent contre quelqu’un

Pourquoi lorsque nous éprouvons de la rancune, des griefs contre une personne, disons-nous que nous avons une dent contre elle ?


Pour cela, il faut remonter au XIVe siècle pour retrouver les premiers usages de cette expression. À l’époque, on disait plutôt « avoir la (les) dent(s) sur quelqu’un ». Mais que vient faire la dent là-dedans ? Au Moyen Âge, le mot ‘dent' au sens figuré, exprimait de l’agressivité et de la malveillance. La dent représentant la dureté, la morsure d’un animal. D’ailleurs, un animal qui montre ses dents a un comportement agressif.

On retrouvera plus tard l’expression « une dent de lait contre quelqu’un » dans « Le bourgeois gentilhomme » de Molière, allusion faite à une rancune lointaine, datant de l’enfance.

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